Lo último en vacunas contra la EPOC COVID-19 y la EPOC: ¿debe vacunarse?

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Tos, sibilancias, dificultad para respirar: las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) están tan familiarizadas con estos síntomas como las personas con asma, pero en realidad las dos afecciones son muy diferentes entre sí.

Es fácil confundir una condición con la otra al principio. Después de todo, tienen una gran cosa en común: la incapacidad de llevar suficiente aire a los pulmones. También se tratan con algunos de los mismos medicamentos. Entonces, ¿qué los hace diferentes?

Cambios físicos: hilos comunes, diferencias distintivas

En algunos aspectos, los cambios en el cuerpo que causan dificultad para respirar son similares entre la EPOC y el asma. Pero una serie de otras diferencias entre la EPOC y el asma distinguen las dos condiciones.

La EPOC es un término general que se utiliza para diagnosticar a las personas que tienen bronquitis crónica, enfisema o una combinación de ambos. Las personas con la forma de bronquitis crónica de la EPOC tienen dificultad para respirar porque sus vías respiratorias se inflaman y se llenan de moco. Los mismos cambios ocurren en personas con asma, pero ocurren debido a factores desencadenantes o factores ambientales que provocan una reacción. Los desencadenantes pueden ser el humo del cigarrillo, la caspa de las mascotas, el polvo o una variedad de otras cosas. Las personas con EPOC tienden a tener versiones más leves de síntomas, como dificultad para respirar, incluso sin la presencia de desencadenantes, pero cuando se exponen a los desencadenantes, sus síntomas pueden empeorar.

Las personas que tienen EPOC debido al enfisema, mientras tanto, tienen los sacos de aire dañados en los pulmones, lo que puede provocar hiperinflación o la incapacidad de los pulmones para volver a su forma normal después de expulsar aire. “Los pulmones se inflaman o se expanden”, dice Anil Singh, MD, especialista en cuidados intensivos pulmonares de Allegheny Health Network en Pittsburgh. “Eso hace que sea difícil sentir que has recuperado el aliento. ”La mayoría de las personas con EPOC tienen una combinación de bronquitis crónica y enfisema.

Edad de inicio: jóvenes y adultos

Otra característica que distingue la EPOC del asma es la edad a la que suelen comenzar los síntomas. A la mayoría de las personas se les diagnostica inicialmente asma en la infancia, y la mayoría de los niños que tienen asma comienzan a presentar síntomas a los 5 años. Sin embargo, las personas con EPOC no suelen ser diagnosticadas hasta los 40 años o más. Eso se debe a que la afección a menudo es provocada por años de fumar y es el resultado de la lenta progresión de la enfermedad.

Causas: genética, hábitos y más

Nadie sabe exactamente por qué algunas personas padecen asma y otras no. Se cree que tiene un componente genético porque la afección tiende a ser hereditaria. Estas diferencias genéticas pueden hacer que las personas sean más propensas a reaccionar a los factores desencadenantes en el medio ambiente. Algunos expertos también han teorizado que las infecciones respiratorias en la infancia o la primera infancia pueden hacer que una persona sea más propensa a padecer asma.

La causa de la EPOC es mucho más clara. El tabaquismo es la causa principal y se atribuye a alrededor del 85 al 90 por ciento de todas las muertes por EPOC. La exposición a la contaminación del aire, los productos químicos y el humo de segunda mano también pueden causarlo. En casos raros, un defecto genético llamado deficiencia de alfa-1 antitripsina, o AAT, puede provocar EPOC. Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, la AAT es responsable de solo del 2 al 3 por ciento de los casos de EPOC.

Tratamiento: los medicamentos son iguales, otras terapias difieren

Algunos de los tratamientos para la EPOC y el asma son similares. Los broncodilatadores, que relajan los músculos que rodean las vías respiratorias, se utilizan para ambas afecciones. Los esteroides inhalados también pueden brindar alivio tanto para el asma como para la EPOC.

Otros tratamientos tienden a ser más específicos para cada condición. Se alienta a las personas con asma a evitar sus desencadenantes personales, como mantener a las mascotas fuera de su hogar o evitar el aire libre cuando los desencadenantes como el polen de los árboles son altos. En casos graves, las personas con asma pueden optar por la termoplastia bronquial, un procedimiento quirúrgico relativamente nuevo que quema algunos de los músculos de las vías respiratorias y reduce su capacidad de contracción.

Si bien también se alienta a las personas con EPOC a evitar los factores desencadenantes, hay un mayor énfasis para ellos en dejar de fumar, lo que puede ayudar a prevenir un mayor daño a los pulmones. Además de tomar medicamentos, a las personas con EPOC también se les puede recetar oxígeno o someterse a rehabilitación pulmonar, un programa que se enfoca en aprender nuevas estrategias de respiración, diferentes formas de realizar las amazon potencialex tareas diarias y entrenamiento personal con ejercicios. Como último recurso, existen procedimientos, como las cirugías de reducción del volumen pulmonar y los trasplantes de pulmón, que pueden ayudar con la EPOC.

Outlook: controlable versus progresivo

No existe cura ni para la EPOC ni para el asma, pero el pronóstico típico de cada afección es diferente. Con un diagnóstico y tratamiento oportunos, el asma se puede controlar bien. Algunos niños incluso pueden superar la afección a medida que crecen.

La EPOC, por otro lado, se considera una afección progresiva, lo que significa que generalmente empeora con el tiempo. Incluso con tratamiento, los pulmones dañados por la EPOC no pueden volver a la normalidad.

“Una vez que ocurren los cambios estructurales en los pulmones, no se pueden revertir”, dice Singh.

Sin embargo, el tratamiento puede ralentizar la progresión de la EPOC y hacerla más manejable. Los investigadores también están investigando varios factores relacionados con la EPOC para desarrollar mejores medicamentos y terapias.

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Una dieta saludable, buenos hábitos de sueño y actividad física pueden ayudar a combatir la fatiga de la EPOC. Shutterstock

La vida con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) puede ser agotadora. El solo hecho de realizar actividades de rutina normales, como ir al mercado o guardar los platos, a veces puede agotar toda su energía, privándolo de tiempo con amigos y actividades que solía disfrutar.

“La EPOC por sí sola puede causar mucha fatiga”, dice Amy Attaway, MD, neumóloga de la Clínica Cleveland en Ohio. “Realmente se reduce al hecho de que su cuerpo tiene que trabajar más duro que para una persona que no tiene la enfermedad”, dice. “Pierdes mucha energía porque gastas mucha energía o calorías en respirar con los músculos respiratorios. “

Pero hay varias cosas que puede probar y hábitos que puede adoptar que le ayudarán a recuperar su actividad. Aquí hay varios consejos sobre cómo aumentar su energía cuando está manejando la EPOC.

1.Asegúrate de comer lo suficiente

“Las personas con EPOC avanzada a veces pueden tener bajo peso e incluso comer puede cansarlas”, dice el Dr. Attaway. “Recomiendo a mis pacientes que acudan a un nutricionista para optimizar su dieta. “

Es una buena idea intentar adoptar una dieta que incluya grasas y proteínas saludables, señala Attaway. “Las proteínas ayudan a reconstruir el músculo que puede perder cuando tiene EPOC”, dice.

Tenga en cuenta que incluso comer puede causarle cansancio, así que trate de no comer demasiado a la vez.

2. Piense dos veces antes de cargar carbohidratos

Si comes muchos carbohidratos a la vez, eso puede hacerte sentir cansado en lugar de darte energía, según Attaway. “Cuando tienes EPOC, puede ser más difícil expulsar el dióxido de carbono. Comer una comida rica en carbohidratos en realidad produce más dióxido de carbono “, explica.

“Algunos pacientes me han dicho que su respiración empeora después de una comida alta en carbohidratos, y eso también se ha demostrado en estudios”, dice Attaway. “Es por todo ese dióxido de carbono que los alimentos producen en tu cuerpo. “

3. Rehabilitación pulmonar

La rehabilitación pulmonar combina ejercicio y educación para brindarle las herramientas que lo ayudarán a controlar la EPOC. Los ejercicios incluyen entrenamiento cardiovascular, entrenamiento de fuerza y ​​flexibilidad, todos movimientos que pueden mejorar la función pulmonar, reducir la gravedad de los síntomas y ayudarlo a vivir su mejor vida.

La rehabilitación pulmonar también puede brindar apoyo social a los pacientes, según Meredith McCormack, MD, profesora asociada de medicina en Johns Hopkins Medicine en Baltimore. “Las personas se encuentran en un entorno en el que intentan aumentar su actividad física con otros compañeros que son como ellos y enfrentan problemas similares”, dice.

Los programas de rehabilitación pulmonar pueden ser muy útiles cuando se trata de encontrar formas de aumentar la energía y también de conservarla.

“Enseñamos y fomentamos el ejercicio, pero también enseñamos técnicas de conservación de energía”, dice Scott Marlow, director del programa de rehabilitación pulmonar de la Clínica Cleveland en Ohio. “Con la EPOC más avanzada, las personas pueden tener dificultad para respirar al realizar muchas actividades cotidianas, como peinarse o cepillarse los dientes. “

Pequeños cambios, como sentarse en un taburete durante una ducha o detenerse a descansar un par de veces mientras prepara una comida, pueden marcar una gran diferencia.

El objetivo principal es educar a las personas sobre su condición, dice Marlow. La información y las estrategias que enseña la rehabilitación pulmonar pueden ayudar a reducir la ansiedad, lo que también puede ayudar a prevenir las exacerbaciones. “Cuanto más sepa, más podrá salir y hacer”, dice.

4. Deje de fumar

Si fuma y tiene EPOC, dejar de fumar es probablemente lo más importante que puede hacer, dice el Dr. McCormack. Si una persona recién comienza a experimentar síntomas de EPOC, como falta de aire leve con trabajo pesado o ejercicio, dejar de fumar puede incluso ayudar a una persona a evitar desarrollar una EPOC más grave.

Si deja de fumar, ralentizará la progresión de la enfermedad, lo que ayudará a preservar la función pulmonar que aún tiene, según la COPD Foundation. Cuanto más normal sea su función pulmonar, menos energía tendrá su cuerpo para gastar en la respiración.

Hay muchas opciones para ayudarlo a dejar el hábito de fumar, incluidos chicles, parches y medicamentos recetados.

5. Trate de perder esos kilos de más

Cada vez hay más pruebas de que las personas con EPOC que tienen sobrepeso tienen peores resultados, dice McCormack.

Un estudio publicado en 2013 en Annals of Nutritional Metabolism concluyó que un aumento en la masa grasa se asoció con un empeoramiento de la salud. El peso adicional alrededor de la pared torácica provoca compresión y reduce la capacidad de aire.

Incluso sin la presencia de EPOC, la obesidad se ha relacionado con una menor resistencia y una mayor fatiga.

La rehabilitación pulmonar o un médico pueden ayudar a brindarle asesoramiento nutricional y un plan para ayudarlo a aumentar la actividad, perder peso y aumentar la cantidad de energía que tiene todos los días.

6. Descanse lo suficiente

Establecer una rutina y planificar su día puede ayudarlo a asegurarse de tener suficiente tiempo para descansar, dice Attaway. “Es importante permitir períodos de descanso a la mitad del día. Muchos de mis pacientes planean descansar por la tarde, tal vez una breve siesta ”, dice.

Sin embargo, dormir demasiado en el medio del día podría dejarlo atontado o hacer que sea más difícil irse a dormir por la noche, agrega. “Una siesta más corta es lo mejor, lo suficiente para recuperar la energía. “

La apnea del sueño o los trastornos respiratorios del sueño son una comorbilidad frecuente en las personas con EPOC. “Recibir tratamiento para esta afección por separado de su tratamiento para la EPOC es una parte importante de su atención”, dice McCormack.

La calidad de tu sueño puede verse afectada por las bajas concentraciones de oxígeno durante el sueño, señala McCormack. Su médico podría recetarle oxígeno suplementario, que podría ayudarlo a dormir mejor por la noche y levantarle la energía y el estado de ánimo durante el día.

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